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Pourquoi le cancer se développe-t-il ?

Le cancer est un terme générique qui désigne une maladie d’apparence extrêmement diverse : les ulcères regroupés sous cette appellation touchent pratiquement tous les organes humains. Les poumons ne sont pas épargnés, pas plus que l’estomac et les intestins, l’œsophage et la peau, les os et le cerveau, pour ne citer que quelques exemples. En effet, comment se passe l’évolution cancer dans notre organisme ? C’est la question

Les causes multiples de l’évolution cancer dans notre corps

Les facteurs qui déclenchent l’évolution cancer semblent être au moins aussi divers que les manifestations de la maladie : on sait maintenant qu’il ne s’agit pas simplement d’une “maladie de la vieillesse”, même si l’âge joue un rôle majeur dans l’évolution cancer.

Ainsi, le cancer peut également être déclenché par des facteurs environnementaux : La lumière du soleil favorise le développement du cancer de la peau et la fumée de cigarette provoque le cancer du poumon. D’autre part, les gynécologues, par exemple, avertissent parfois leurs patientes si elles trouvent un certain virus dans le frottis de la muqueuse vaginale. Cela peut également provoquer un cancer, c’est pourquoi les femmes concernées doivent se soumettre à des examens réguliers.

Le cancer peut également être héréditaire

Pour compliquer encore les choses, le cancer (ou plutôt la tendance à en avoir) est parfois héréditaire : les plus connus sont le cancer du sein héréditaire et le cancer colorectal héréditaire. Dans les familles qui en souffrent, l’incidence de cette maladie augmente.

D’où vient le nom “cancer” ? Et comment se passe l’évolution cancer ?

D’ailleurs, les Grecs anciens ont donné son nom à la maladie. Les ulcères qui se forment dans le cancer du sein produisent parfois des veines congestionnées, visibles en surface, qui, avec leurs coureurs, ont une forme rappelant celle d’un cancer. Le mot grec pour les coquillages qui courent de côté, “karkinos”, est également la racine du terme technique “carcinome”.

L’évolution cancer : que se passe-t-il lorsque le cancer se développe ?

Tout d’abord, un cancer est une nouvelle formation des propres tissus de l’organisme. Il ne s’agit donc pas d’une “invasion” par un agent pathogène étranger qui se multiplie dans l’organisme (comme c’est le cas pour les infections bactériennes). Mais comment se fait-il que quelque chose “commence à se former et à croître à nouveau” à cet endroit ?

En principe, à cause de l’évolution cancer, une cellule au début, elle n’est en fait qu’une seule échappe aux règles du tissu dans lequel elle vit et effectue son travail et commence à se diviser. Le fait que les cellules se divisent et se multiplient n’est pas inhabituel, même dans le corps d’un adulte. Des cellules s’y forment en permanence, car la peau, par exemple, ainsi que les muqueuses du tube digestif et les cellules du sang sont constamment renouvelées.

Les vieilles cellules sont perdues, elles sont cisaillées (dans le cas de la peau) ou se détruisent dans un processus que les scientifiques appellent apoptose à de l’évolution cancer(du grec “feuilles qui tombent”). Cela permet d’assurer un équilibre entre la formation de nouveaux produits et leur destruction.

Cependant, la prolifération qui a lieu pendant la cancérogenèse n’est pas la croissance judicieusement contrôlée qui est nécessaire au renouvellement du tissu. Au contraire, la cellule individuelle échappe à ce contrôle et se multiplie sans en avoir reçu la “permission”.

L’évolution cancer : une maladie “génétique”

La cellule prolifère est “hors de contrôle” car le corset qui la recouvre, qui la discipline et lui assure une vie en harmonie avec ses cellules voisines, a été déchiré : elle ne reconnaît plus les signaux de son environnement ou les comprend mal. Ces signaux, qui indiquent à la cellule si elle est autorisée à se diviser ou non, sont à la base du fait que dans un organisme multicellulaire, “tous pour un”, c’est-à-dire que la prolifération des cellules individuelles est raisonnablement contrôlée pour l’ensemble de l’organisme.

Le corset d’une cellule, qui en fait une partie utile de l’organisme entier, est son matériel génétique. Il contient des informations sur la façon dont la cellule doit recevoir et interpréter les signaux de son environnement. Ainsi, si le matériel génétique change, cette interaction peut également changer à cause de l’évolution cancer.

La cellule, qui auparavant rendait fidèlement service à l’ensemble de l’organisme dans l’association tissulaire, devient un “déserteur” qui – sans se demander si cela a un sens – se multiplie. L’évolution cancer est donc toujours précédé d’une modification du matériel génétique, raison pour laquelle de nombreux scientifiques qualifient la maladie de “maladie génétique”.

La modification de l’information génétique est le dénominateur commun de pour l’évolution cancer, malgré la diversité des innombrables formes sous lesquelles le cancer se manifeste. Et c’est là que se trouve la clé pour comprendre pourquoi le cancer est causé par tant de facteurs différents.

L’évolution cancer : une maladie de vieillesse ?

Si l’on examine la fréquence d’évolution cancer par rapport à l’âge, on constate que 60 % de tous les nouveaux cas surviennent chez des personnes de plus de 60 ans.

Comment peut-on comprendre cela alors qu’il s’agit d’une “maladie génétique” ? C’est probablement parce que le matériel génétique des cellules humaines est très bien protégé contre les changements. De nombreux systèmes, également appelés “gardiens génétiques”, veillent en permanence à ce que rien n’arrive au “logiciel de la vie”. Il en résulte un si petit nombre d’erreurs qu’il faut beaucoup de temps avant qu’un changement ne se produise réellement, ce qui déclenche alors l’évolution cancer.