Causes, symptômes, traitements : le cancer de A à Z

Publié le : 01 septembre 202115 mins de lecture

Lorsque les cellules du corps se développent de manière incontrôlée, un cancer apparaît. Il existe plusieurs formes de cancer, signes, causes et options de traitement. Ces informations vous seront utiles pour lutter le cancer. En étant informé de ses causes et facteurs de risques, il est plus facile de prendre les bonnes précautions et suivre le bon traitement.

Causes et facteurs de risque du cancer

Les chercheurs du monde entier s’efforcent de découvrir les causes exactes du cancer. Ce que l’on sait, c’est qu’il existe de nombreux facteurs de risque différents qui contribuent au développement du cancer. Certains cancers ont une cause génétique. Le matériel génétique contient des informations qui augmentent la probabilité de dégénérescence et de prolifération des cellules. La tendance au cancer est donc héréditaire. Le mode de vie a une influence majeure sur le risque de cancer. Environ un cas de cancer sur trois est dû à un mode de vie malsain.

Les facteurs de risque connus du cancer sont les suivants : le tabagisme (y compris le tabagisme passif), une mauvaise alimentation (trop de viande rouge, trop peu de fibres), les toxines environnementales (par exemple les pesticides), les rayonnements (rayons X, radon, UV), certaines maladies infectieuses (HPV, hépatite B). Mais même ainsi, des erreurs d’ADN se produisent continuellement pendant la division cellulaire. Les mécanismes de réparation des cellules éliminent normalement ces défauts sans aucun problème.

Toutefois, dans le cas du cancer, il arrive souvent que cela ne fonctionne plus correctement, par exemple parce que les gènes de réparation eux-mêmes sont altérés. Les altérations génétiques (mutations) peuvent également affecter les segments de gènes qui contrôlent la croissance et la division des cellules. Si les mécanismes de réparation ne suivent pas ou sont également perturbés, ces processus peuvent devenir incontrôlables : Les cellules se divisent de manière incontrôlée. Les mutations sont transmises, de sorte que de plus en plus de cellules dégénérées prolifèrent, une tumeur cancéreuse se développe.

À explorer aussi : La thérapie adoptive des cellules T

Les symptômes du cancer

Le cancer est généralement insidieux : aux premiers stades, de nombreux patients ne présentent aucun symptôme ou seulement des symptômes non spécifiques. Néanmoins, il existe des signes avant-coureurs qui permettent de reconnaître une maladie cancéreuse. Les symptômes généraux du cancer comprennent ce que l’on appelle les symptômes B :

  • Température élevée,
  • Fièvre
  • Perte de poids indésirable

Les signes généraux du cancer peuvent également être : des douleurs sans cause identifiable.

Les symptômes du cancer du système nerveux central (cerveau et moelle épinière) se manifestent, par exemple, par : des signes de paralysie, des troubles de la parole et de la coordination.

Les signes du cancer dans le tractus gastro-intestinal sont :

  • des éructations et des brûlures d’estomac persistantes,
  • des modifications des selles (par exemple, présence de sang dans les selles)
  • Une pression constante dans l’estomac et le tractus intestinal (tractus gastro-intestinal)
  • Une pression constante dans l’estomac et le tractus intestinal (tractus gastro-intestinal).

Symptômes respiratoires et cardiovasculaires : toux chronique ou sanglante.

Les modifications des organes reproducteurs et de l’appareil urinaire peuvent inclure :

  • des modifications des seins (par exemple, des bosses dans les seins),
  • des saignements après une selle
  • Changements dans les testicules
  • Sang dans le liquide séminal
  • Sang dans les urines,
  • problèmes de miction

Les symptômes du cancer de la peau sont les suivants :

  • gonflement,
  • induration,
  • lésions tissulaires
  • Nodules sur/sous la peau,
  • les muqueuses ou dans les tissus mous (par exemple, goitre élargi).
  • Taches et verrues hépatiques (changement de taille, de forme et de couleur)

Dans de nombreux cancers, les ganglions lymphatiques gonflent. En effet, les cellules cancéreuses peuvent s’y installer. Il existe de gros ganglions lymphatiques autour de la clavicule, sur la paroi thoracique (latérale) et sous l’aisselle. Si vous présentez un ou plusieurs de ces symptômes, il est conseillé de consulter votre médecin. Veuillez noter que dans la plupart des cas, cependant, il ne s’agit pas d’un cancer mais d’une autre affection. S’il s’agit bien d’un cancer et que vous consultez déjà un médecin en raison de symptômes non spécifiques, celui-ci pourra peut-être détecter le cancer à un stade précoce. Il y a alors beaucoup plus de chances que la maladie puisse être bien traitée. Pour certains cancers, comme le cancer du côlon ou le cancer des testicules, les chances de guérison sont particulièrement bonnes s’ils sont détectés à temps.

À explorer aussi : Recherche, traitement : les dernières avancées

Diagnostic du cancer

Pour un traitement efficace du cancer, il est important que la maladie soit détectée le plus tôt possible. Si un patient est suspecté d’avoir un cancer, il sera d’abord interrogé en détail (anamnèse). Il posera au patient des questions sur :

  • les circonstances de vie du patient
  • L’histoire de la maladie
  • L’histoire de la maladie dans la famille du patient

L’examen physique (examen clinique) suit. Le médecin examine le corps du patient, le palpe, l’écoute, le tapote et teste les fonctions corporelles telles que les réflexes. Si un cancer est toujours suspecté après l’examen physique, une série de tests suivra. Les techniques d’imagerie sont particulièrement importantes pour le diagnostic du cancer. Le choix de l’une ou l’autre dépend, entre autres, de l’endroit où le médecin soupçonne la présence du cancer. Il est possible d’utiliser les méthodes suivantes : examen par ultrasons (sonographie), radiographie conventionnelle, imagerie par résonance magnétique (IRM), tomographie par émission de positons (TEP). Pour mieux distinguer une tumeur ou des métastases des tissus sains sur les images de la couche grise de l’IRM et du scanner, les médecins utilisent souvent un produit de contraste. Selon le tissu à examiner, le patient doit avaler le produit de contraste avant l’examen ou celui-ci est administré directement dans les veines (par voie intraveineuse).

Les tumeurs cancéreuses peuvent également être vues par le médecin au cours d’une endoscopie. Il s’agit d’insérer un endoscope, généralement un tube flexible muni d’une petite caméra et d’une source lumineuse, dans l’organe en question. La caméra fournit alors des images de l’intérieur du corps. Des exemples bien connus sont l’endoscopie gastro-intestinale, la cystoscopie, l’endoscopie biliaire (ERCP) ou l’endoscopie pulmonaire.

Dans le diagnostic et l’évaluation du cancer, l’échantillon de tissu, également appelé biopsie, est particulièrement important. Si le médecin trouve des tissus anormaux lors de l’examen, il en prélèvera de petits morceaux qui seront examinés au microscope en laboratoire par un pathologiste. De cette façon, les médecins peuvent identifier le type exact de cancer. Lorsqu’une tumeur maligne se développe dans l’organisme, certaines substances sont souvent retrouvées dans le sang : ce sont les marqueurs tumoraux. Elles sont produites par la tumeur elle-même ou apparaissent parce que la tumeur stimule leur production. En règle générale, ils ne sont pas tellement utilisés pour diagnostiquer le cancer. Les médecins peuvent plutôt les utiliser pour surveiller l’évolution de la maladie. Par exemple, les marqueurs tumoraux peuvent être utilisés par les médecins pour déterminer si une thérapie est efficace ou non. Des valeurs anormalement élevées, mais aussi fortement diminuées des cellules sanguines (surtout les globules rouges et blancs ainsi que les plaquettes sanguines) sont suspectes ici. Les médecins obtiennent également des informations supplémentaires par une ponction de moelle osseuse.

L’étendue du cancer, stades et évolution de la maladie

Lorsqu’il est déterminé qu’un cancer est présent, les médecins classent la tumeur selon des critères internationaux. Ceci est nécessaire pour la sélection d’une thérapie appropriée. Si les médecins veulent évaluer l’étendue d’un cancer, ils utilisent généralement la classification TNM et les stades UICC pour déterminer le stade.

Classification TNM

La classification dite TNM désigne la taille et la propagation du cancer dans le corps. Les médecins divisent un cancer en trois catégories :

  • T : Taille et propagation de la tumeur
  • N : Absence ou présence de métastases dans les ganglions lymphatiques
  • M : Présence de métastases

Les informations derrière les lettres renseignent sur les caractéristiques plus précises. Chaque cancer a son propre système TNM. En simplifiant, on peut dire ce qui suit :

  • Tcis, T1-4 spécifie l’étendue de la tumeur (cis = carcinome in situ, stade très précoce sans croissance invasive ; 1 = petit ; 4 = grand)
  • N0-3 indique si et combien de ganglions lymphatiques sont affectés par le cancer (0 = aucun ganglion lymphatique n’est affecté ; 1-3 = implication croissante des ganglions lymphatiques)
  • M0-1 indique si des métastases sont présentes ou non (0 = aucune métastase ; 1 = des métastases sont présentes)

Parfois, les médecins ajoutent des lettres supplémentaires à la classification TNM. Cela leur permet d’enregistrer encore plus d’informations sur le cancer :

  • L : Implication des vaisseaux lymphatiques
  • Pn : Implication des fibres nerveuses (invasion périneurale)

En outre, il existe d’autres détails : les lettres placées devant les lettres TNM indiquent, par exemple, comment la classification TNM a été obtenue, par exemple p pour la stadification pathologique basée sur les examens des tissus.

Stades UICCL’Union internationale contre le cancer (UICC) divise les tumeurs cancéreuses en stades de développement spécifiques. Les spécifications TNM servent de base principale. Chaque cancer a sa propre classification UICC.

  • Stade 0 : tumeurs sans propagation au tissu conjonctif, sans atteinte des ganglions lymphatiques et sans métastases.
  • Stade 1 : Tumeurs de petite et moyenne taille (T1, T2) sans atteinte des ganglions lymphatiques et sans métastases.
  • Stade 2 : Tumeurs de taille moyenne à grande (T3, T4) sans atteinte des ganglions lymphatiques et sans métastases.
  • Stade 3 : Tumeurs de toute taille avec métastases dans 1 à 4 ganglions lymphatiques dans la zone environnante sans métastases à distance.
  • Stade 4 : Tumeurs de toute taille avec métastases dans 1 à 4 ganglions lymphatiques dans la zone environnante avec métastases à distance.

Traitements du cancer

La thérapie d’une maladie tumorale maligne dépend toujours du type de cancer, de sa localisation et de sa propagation. Les médecins tiennent également compte de l’âge du patient et de son état de santé général. Si possible, l’objectif du traitement du cancer est de guérir le patient. Les principales options thérapeutiques sont multiples :

  1. La chirurgie

Un chirurgien retire le tissu cancéreux en essayant de préserver autant de tissus sains que possible.

  1. La radiothérapie

Des radiations sont administrées de l’extérieur (externe) ou de l’intérieur (interne) à l’aide de matériel radioactif. La radiothérapie endommage les cellules tumorales et leur matériel génétique, ce qui entraîne leur mort.

  1. La chimiothérapie

Les médecins administrent des médicaments spéciaux (cytostatiques) contre le cancer. Ils agissent principalement sur les cellules qui se divisent rapidement, comme les cellules tumorales.

Si les médecins tentent de guérir le cancer, ils associent souvent la chirurgie à la chimiothérapie :

  • chimiothérapie néoadjuvante avant la chirurgie, dans le but de réduire la taille du cancer
  • Chimiothérapie adjuvante après la chirurgie, dans le but de tuer les cellules cancéreuses restantes et d’éviter ainsi une rechute
  1. Thérapie à base de moelle osseuse ou de cellules souches

Le patient reçoit des cellules souches saines. Cette procédure est notamment utilisée pour les leucémies, mais aussi pour les sarcomes ou les tumeurs des cellules germinales. Les cellules souches saines se transforment alors à nouveau en cellules sanguines normales. Les médecins font la distinction entre certains points :

  • la greffe de cellules souches autologues : les cellules proviennent de la personne atteinte elle-même
  • La greffe de cellules souches allogènes : les cellules souches proviennent d’un donneur compatible
  1. La thérapie ciblée

Les médecins administrent des médicaments qui sont dirigés contre des caractéristiques que seules les cellules tumorales respectives possèdent. Les cellules dégénérées meurent, laissant les cellules saines intactes.

  1. Immunothérapie

Ce traitement agit sur les mécanismes de défense. Des médicaments spéciaux empêchent le cancer de se cacher du système immunitaire et, en quelque sorte, le stimulent pour qu’il combatte les cellules cancéreuses.

  1. Thérapie par cellules T CAR

Cette méthode est une forme assez nouvelle d’immunothérapie du cancer. Seules des cliniques sélectionnées l’utilisent. Dans cette méthode, certaines cellules immunitaires appelées cellules T sont prélevées sur le patient et génétiquement modifiées pour cibler des structures de surface spécifiques des cellules cancéreuses. Les médecins redonnent les cellules T adaptées au patient sous forme de perfusion. Idéalement, les cellules immunitaires se multiplient ensuite dans l’organisme et attaquent le cancer.

  1. Hormonothérapie

Les médecins l’utilisent principalement pour les cancers spécifiques au sexe, comme le cancer de la prostate ou du sein. Les médicaments inhibent la croissance des cellules cancéreuses, contrôlée par les hormones, et provoquent des douleurs. Souvent, seuls les médicaments tels que les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS, par exemple l’ibuprofène) et les opiacés sont efficaces. Parfois, des applications de froid ou de chaleur soulagent également l’inconfort. Vous trouverez de plus amples informations sur la thérapie de la douleur sur la page consacrée à la douleur.

Prévention : comment prévenir le cancer ?

L’une des choses les plus importantes que vous puissiez faire est d’adopter un mode de vie sain. Les mesures suivantes peuvent réduire le risque de cancer, dans certains cas de manière considérable :

  • Arrêter de fumer : cela réduira considérablement le risque de cancer.
  • Poids normal : perdez les kilos en trop.
  • Alimentation équilibrée : mangez beaucoup de légumes et de céréales complètes.
  • Pas de pesticides : lavez soigneusement les fruits et légumes avant de les manger. Ce faisant, vous éliminez les pesticides potentiellement cancérigènes.
  • Moins de viande : réduisez votre consommation de viande « rouge » en particulier.
  • Dorure au lieu de carbonisation : lorsque vous chauffez vigoureusement des aliments contenant des glucides, de l’acrylamide est produit. Cette substance se trouve en abondance dans les chips, les frites et le pain brûlé, par exemple. Par conséquent, évitez de trop brunir lorsque vous faites la cuisine ou la friture. Moins d’alcool : l’alcool augmente le risque de divers cancers.
  • Plus d’exercice : les personnes qui sont souvent assises au travail devraient être plus actives et faire de l’exercice pendant leur temps libre.
  • Protection de la peau : pour prévenir le cancer de la peau, veillez à ne pas passer trop de temps au soleil et utilisez une crème solaire à indice de protection élevé.
  • Les vaccinations contre l’hépatite B et le VPH peuvent prévenir le cancer du foie et le cancer du col de l’utérus, respectivement.

 

 

Plan du site