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Cancer de la prostate, un test sanguin pour prédire la résistance de la tumeur

Les cellules tumorales peuvent se modifier de telle sorte que certains médicaments ne sont plus efficaces. Il est donc important que les patients atteints de cancer et les médecins traitants sachent très tôt si une thérapie est encore efficace ou non. Grâce à leur nouvelle analyse sanguine, les scientifiques du TUM peuvent désormais faire cette prédiction pour les patients atteints d’un cancer de la prostate gravement malade.

À la recherche de cellules tumorales résistantes

Lorsque les bactéries deviennent résistantes, les antibiotiques ne sont plus efficaces. Les cellules tumorales du cancer de la prostate ont besoin de l’hormone testostérone pour se développer. Ils possèdent un récepteur auquel l’hormone se lie et qui donne ensuite à la cellule le signal de se développer et de se diviser. Si une tumeur est importante et commence déjà à se propager dans l’organisme, des médicaments sont utilisés, soit pour bloquer le récepteur afin que la testostérone ne puisse plus se fixer, soit pour inhiber la production de testostérone dans l’organisme.
Cependant, certaines cellules tumorales développent une résistance et continuent de croître malgré la thérapie. La raison en est que la structure du récepteur a changé : la nouvelle variante donne en permanence le signal pour la division cellulaire, même sans testostérone. Si nous savons à l’avance qu’une tumeur a développé des cellules avec ce récepteur, nous pouvons fournir des conseils individualisés à un stade précoce – cela peut éviter aux patients gravement malades une thérapie inefficace.

Un nouveau test sanguin a été mis au point par des médecins et ce test peut mesurer le récepteur AR-V7 altéré de manière précoce, fiable et peu coûteuse et ainsi détecter si la tumeur est résistante à l’abiratérone et à l’enzalutamide. Les tests précédents recherchent les cellules tumorales dans le sang en détectant certaines structures de surface sur les cellules. Cela prend du temps et coûte cher, car il faut un équipement spécial. En outre, si les cellules ne présentent pas les structures de surface qu’elles recherchent, le test ne peut pas les trouver.

Test à haute sensibilité

Au lieu de cela, le nouveau test adopte une approche différente : il analyse la quantité de molécules d’ARN AR-V7 dans le sang. Entre autres choses, les ARN des cellules convertissent l’information génétique en protéines telles que des récepteurs. Si l’on peut mesurer une grande quantité d’ARN AR-V7 dans le sang, le patient a déjà développé des cellules résistantes à l’abiratérone et à l’enzalutamide. Les médecins soulignent la grande sensibilité de la méthode, pour notre test, même une petite quantité de molécules d’ARN dans l’échantillon est suffisante. De plus, l’ARN AR-V7 est présent dans chaque cellule tumorale avec le récepteur résistant, donc aucune cellule ne nous échappe.
Une équipe a examiné le sang de 85 patients atteints d’une forme avancée de cancer de la prostate. Les scientifiques ont pu montrer qu’environ un cinquième des patients avaient de grandes quantités d’ARN AR-V7 dans le sang, signe de cellules tumorales résistantes. Ce sont précisément ces patients qui n’ont pas répondu à la thérapie à l’abiraterone et à l’enzalutamide. Au cours de leur maladie, le pronostic était également plus sombre : la tumeur est revenue plus tôt et ils ont survécu moins longtemps.

Des médecins affirment qu’ils peuvent faire une prédiction fiable quant à l’existence d’une résistance à l’abiraterone ou à l’enzalutamide. Dans la prochaine étape, la méthode sera encore améliorée et comparée aux tests existants sur un plus grand groupe de patients. Les chercheurs espèrent clarifier si la méthode peut être utilisée comme un examen de routine à l’avenir.