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Quels sont les dangers de l’hypertension ?

L’hypertension peut se traiter dans certains cas sans médicament. Adopter un régime équilibré, réduire sa consommation d’alcool et de sel, reprendre une activité sportive… Autant de façons de lutter contre la maladie. Le point avec le Pr Xavier Girerd, cardiologue et président du Comité de lutte contre l’hypertension.

La tension artérielle reflète la pression qu’exerce le sang pour circuler dans les vaisseaux.
Imaginez un tuyau d’arrosage : si vous ouvrez le robinet, l’eau afflue normalement. Si vous serrez le tuyau, il vous faudra, pour obtenir le même volume d’eau, davantage de pression au départ. C’est pareil pour l’hypertension.
Longtemps, elle a été attribuée à une élévation brutale de la tension artérielle dans les vaisseaux.
En fait, les médecins l’ont réalisé depuis peu : l’hypertension est avant tout une maladie des vaisseaux.
Au lieu de se relaxer, ceux-ci restent contractés – on parle de vasoconstriction -, même quand la personne est au repos et détendue.
Le cœur doit alors augmenter son effort pour continuer à éjecter le même volume de sang. Durant un certain temps, il s’adapte.
Mais, un jour, il n’y parvient plus. Au mieux, cela se traduit par une insuffisance cardiaque.
Au pire, le sang, ralenti, forme un thrombus (caillot) : c’est l’infarctus, l’accident vasculaire cérébral, ou une insuffisance rénale aiguë…

Les autres questions de l’interview :
La maladie est-elle liée à l’âge ?
Que représentent les chiffres de la tension ?
Peut-on retrouver une tension normale sans médicaments ?
Est-il possible de guérir de l’hypertension ?
Que faire quand le traitement ne convient plus ?

Lire aussi :
Maigrir quand on a de l’hypertension
Comment faire baisser la tension

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