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Exploration du cur : les 4 examens à connaître

L’imagerie cardiaque permet d’examiner le cur sous toutes les coutures. Voici ce que dépistent les quatre examens les plus couramment pratiqués et la façon dont ils se déroulent. 

L’électrocardiogramme

C’est quoi ? L’ECG est un enregistrement de l’activité du cur.

Que dépiste-t-il ? Cet examen permet de diagnostiquer des troubles du rythme ou des maladies coronaires comme l’infarctus. Il sert aussi à comprendre la cause de symptômes comme des douleurs thoraciques ou des palpitations dont l’origine cardiaque est possible.

Comment ça se passe ? Le médecin vous pose dix électrodes à même la peau : six sur le thorax et une à chaque extrémité des membres. Le tracé des impulsions émises par le cur apparaît sur le papier. Pratiqué dans le cabinet médical par le cardiologue ou le généraliste, l’examen dure dix minutes.

• Le holter

C’est quoi ? Il s’agit tout simplement d’un électrocardiogramme enregistré en continu durant vingt-quatre ou quarante-huit heures. Il est prescrit quand les symptômes des palpitations, par exemple, ne se sont pas manifestés lors de l’ECG au repos.

Que dépiste-t-il ? Il est utilisé pour mettre en évidence des troubles intermittents du rythme cardiaque, trouver l’origine de palpitations, malaises ou douleurs thoraciques et surveiller l’efficacité des traitements contre l’arythmie.

Comment ça se passe ? Les électrodes, permettant l’enregistrement électrique de l’activité cardiaque, sont fixées sur le torse par un ruban adhésif. Un système de câbles relie les électrodes à un enregistreur portatif (il n’est pas plus encombrant qu’un téléphone portable) porté à la ceinture. Attention : pas de douche pendant les vingt-quatre ou quarante-huit heures durant lesquelles vous portez le Holter.

• L’électrocardiogramme d’effort

C’est quoi ? Il permet d’enregistrer l’activité du cur pendant que vous pédalez sur un vélo statique ou marchez sur un tapis roulant. En effet, les troubles cardiaques ne surviennent parfois que pendant des activités sportives.

Que dépiste-t-il ? Des anomalies cardiaques silencieuses au repos, des troubles du rythme, ainsi qu’une maladie du cur comme une angine de poitrine. Il est également utile pour mesurer l’aptitude à l’effort chez des personnes de plus de 40 ans désirant reprendre une activité sportive.

Comment ça se passe ? Le médecin colle sur votre poitrine des électrodes, puis vous enfourchez le vélo. L’intensité de l’effort est graduellement augmentée pendant l’enregistrement, sous la surveillance d’une équipe médicale. La fréquence du cur et la tension artérielle sont vérifiées pendant la durée de l’examen.

• L’écho-cardiographie

C’est quoi ? Cette technique d’exploration du cur par ultrasons permet d’observer en temps réel la contraction du muscle cardiaque et les mouvements des valves. Cet examen est généralement couplé à un Doppler. Cela permet de voir la circulation du sang dans les cavités cardiaques et les gros vaisseaux (aorte, veines caves, artères et veines pulmonaires).

Que dépiste-t-elle ? L’échocardiographie permet de détecter certaines anomalies comme une infection ou une maladie d’une valve. elle permet en outre de déceler la présence d’un caillot ou de dépister une infection du cur.

Comment ça se passe ? Après avoir appliqué une généreuse quantité de gel, l’échographiste déplace la sonde sur votre thorax. l’examen dure environ vingt minutes.

• Coûts et remboursements

Après 45 ans, si vous ressentez des troubles du rythme tels que des palpitations, parlez-en à votre médecin traitant. Celui-ci pourra vous prescrire les examens qui lui sembleront nécessaires.

À savoir : dans le cadre d’un bilan de santé, le médecin vous fera passer un ECG au repos. Voici le prix moyen des différents examens évoqués :
l’électrocardiogramme au repos : 45 € ;
le Holter : 77 € ;
l’ECG d’effort : 76,80 € ;
l’échocardiographie : 95 €.
Tous ces examens vous sont remboursés à 70 % par l’Assurance maladie, et à 100 % dans le cadre d’une affection de longue durée.

• Pour en savoir plus

www.fedecardio.com : le site de la Fédération française de cardiologie. Dans la rubrique “examen en cardiologie”, vous pourrez télécharger une brochure donnant toutes les infos sur les examens cardiovasculaires.

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